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EDICIÓN | Octubre 2012

Maratón en Torres del Paine

Patagonian Internacional Marathon

Me encontraba a orillas del lago Pehoe en el parque nacional Torres del Paine, impresionado con los colores del cielo en un atardecer maravilloso. Un sonido de pisadas sobre el camino llamó mi atención. Giré y me encontré con un joven que venía trotando por la orilla del camino. Le pregunté: “¿te preparas para el maratón?” y asintió con el pulgar de su mano derecha.

Por  Rafael Gómez /fotografía: Chris Radcliffe,  Matías Cespedes y Rafael Gómez
 

El domingo 23 de septiembre dentro de las Torres del Paine, se llevó a cabo uno de los maratones mas australes del mundo, el Patagonian International Marathon, organizado por el prestigioso NIGSA (Nomadas International Group), el creador y organizador del famoso y mundialmente conocido Patagonian Expedition Race.

¿Por qué un maratón en la Patagonia? El lugar, es una de las principales respuestas. Torres del Paine, declarado “reserva mundial de la biosfera” el año 1978 por la UNESCO es en sí mismo, especial y majestuoso. Una zona tan propia de nuestro país, debe ser resaltada con actividades que otorguen la posibilidad de acercar al hombre con la naturaleza. Este acercamiento debe ser bien planeado y NIGSA pensó en aquello. La carrera se organizó siguiendo los ideales fundamentales de “Leave no trace” (no deje rastros) y aportará a iniciativas de conservación en la región, como “Reforestemos Patagonia” y “Huemul Conservation”, ambas realizan una tarea fundamental para la preservación de la flora y fauna nativa del parque.

LA PATAGONIA Y EL HUEMUL

“Reforestemos Patagonia” es una iniciativa público-privada que pretende plantar árboles nativos donde el hombre los ha destruido, para así recuperar el ecosistema de uno de los pulmones de la tierra, el tesoro de la Patagonia chilena.  El proyecto se lleva a cabo en las siguientes áreas protegidas: parque nacional Torres del Paine, parque nacional Laguna San Rafael, reserva nacional Lago Cerro Castillo y reserva nacional Lago Carlota. El suceso que gatilló la creación de este proyecto, fue el  último incendio ocurrido en Torres del Paine en diciembre del 2011 que hizo arder más de diecisiete mil hectáreas. Para cooperar puedes comprar tu árbol a dos mil pesos y te darán su ubicación para que puedas seguir su crecimiento. La primera meta es un millón de arboles nativos y uno puede ser tuyo.

“Huemul Conservation” pretende reunir fondos para la investigación de este ciervo austral. El escaso estudio científico y la poca monitorización de las reintroducciones es una falencia que debe ser mejorada. El dinero es la piedra de tope y por esto se crea la iniciativa que busca preservar uno de nuestros animales emblema.

LA PREVIA

Dos días antes de la competencia, ya se sentía el ambiente. En Punta Arenas se realizaba una corrida abierta al público, por la costanera, junto a Marathon Man. Los competidores afinaban los últimos detalles y al mismo tiempo en el local Ñandú de Puerto Natales, se iniciaba la entrega del kit de los corredores, retirando el número, polera y chip.

El día antes de la prueba, se realizó la infaltable conferencia de prensa con los organizadores, los representantes de CONAF, SERNATUR y Reforestemos Patagonia, en el hotel “Remota”. Se podía observar cerca de veinte medios de prensa local, chilena y extranjera, donde no faltó Tell, para captar todas las sensaciones del evento.

Apoyando “Reforestemos Patagonia”, encontramos a Javiera Contador y Sebastián Roca, quienes están conscientes de la problemática y por esta razón vienen a participar. “Es positivo que se apoyen estas iniciativas de conservación, sobre todo si tienen que ver con vida  sana. Parece una excelente idea la asociación deporte-naturaleza, y este lugar es perfecto”.

También con deseos de apoyar la iniciativa, encontramos al maratonista chileno Matías Anguita, que hace poco completó cuarenta maratones en cuarenta días, dentro de circuitos urbanos de la capital.
Como ellos, otros personajes conocidos llegaban a la competencia. Es el caso del Belga Stefaan Engels, más conocido como Marathon Man luego de completar el 2011, trescientas sesenta y cinco maratones, convirtiéndose en record Guinness tras su hazaña. Su objetivo aquí también es apoyar las campañas de preservación de la Patagonia.

La pregunta que le hicieron en todas las entrevistas fue: ¿Por qué? Y la respuesta era sencilla: Quería entregar un mensaje para inspirar y motivar a la gente. Proyectos y campañas no lograron el apoyo que quería, así que decidió hacer algo diferente, primero completó veinte triatlones y entró al libro Guinness, pero no fue suficiente. Luego decidió ir más allá, corriendo muchos maratones. ¿Que podía ser más que correr uno cada día? Convertirse en un inspirador de personas y de esta forma cambiar un poco el mundo era su meta.

Engels me contó que se preparó un año física y mentalmente para lograrlo. “Luego de un tiempo te acostumbras, se convierte en tu trabajo, podría correr un maratón ahora mismo”.

EL DÍA DE LA CARRERA

Llega el momento y las luces anaranjadas del amanecer, reciben a los maratonistas. Ansiosos, trotan para calentar en los alrededores del puente Weber, donde no se siente mucho viento, no llueve y las nubes permiten ver el macizo, es un día espectacular para la Patagonia.

Pasadas las 9 AM, se da inicio a la primera versión del Patagonian International Marathon, con más de setenta inscritos en la distancia de 42 kilómetros.

La partida de la media maratón está cerca del mirador del lago Nordenskjold y la de diez kilómetros se ubica a tres kilómetros al sur oeste de Laguna Amarga.

El camino es un ripio con mucha piedra y en algunos lugares da para preguntarse si será mejor correr con zapatillas todo terreno en vez de zapatillas de running. El desnivel del maratón es de más de novecientos metros, durísimo, pero la majestuosidad de los cuernos del Paine en el fondo, dan la energía faltante a cualquier atleta.

Los colores turquesa  del lago Pehoe  maravillan, y pasando a metros de este lago, luego de unas horas de competición, el viento patagónico hizo su aparición, dificultando la segunda mitad de la carrera.
Los puntos de hidratación fueron claves para evitar la fatiga y deshidratación de los corredores. Se nota que algunos de ellos se adaptan fácilmente al terreno y las condiciones climáticas, mientras que otros se ven afectados y se les dificulta enormemente el intento de finalizar. Lo que inclina la balanza a su favor, es netamente el paisaje, que los llena de fuerza para no abandonar.

Se cumple a cabalidad una de las ideas de la organización; cambiar el entorno urbano ya tradicional de los maratones, permutando los edificios de cemento y vidrio por montañas de roca y hielo. Se pretendía que los corredores disfrutaran de la carrera en un ambiente prístino, para conocer de cerca lo que se siente en este lugar. Llegando así a tocar el corazón de los participantes con la clásica frase: “el que conoce, quiere y el que quiere, protege”.

En la meta, ubicada en el hotel “Las Torres”, un asado de cordero magallánico al palo espera a los competidores.

No hubo abandonos y todos cruzaron la línea de meta. El vencedor de la primera versión de la maratón fue Luke Myers, australiano que completó la prueba en 2 horas, 57 minutos y 36 segundos, excelente marca para estas condiciones de terreno. Marathon Man terminó en 4 horas 34 minutos y comentó: “es un buen tiempo, no busco romper marcas”. El conocido Sebastián Roca corrió la media maratón y la finalizó de buena forma en 2 horas 1 minuto.

Todo resultó bien. Los organizadores y colaboradores, estaban satisfechos. Los corredores por su parte estaban muy felices por encontrarse en el lugar. Solo quedaba seguir maravillándose con el entorno, hidratarse y comer cordero. El día siguiente los que quisieran, podrían realizar una excursión a la base de las Torres, el mirador que permite ver de cerca, la magnitud de estos colosos de granito.

Ya están, aprobados y listos, los permisos para la segunda versión del maratón, a realizarse en septiembre del próximo año. Para el maratón en el área protegida más visitada de Chile por viajeros de todo el mundo.

El sueño puede ser realidad, nos vemos el 2013.

NIGSA – http://www.nigsaworld.com
Marathon Man - http://www.marathonman365.be/
Reforestemos Patagonia - http://www.reforestemospatagonia.cl/
 

 

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