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EDICIÓN | Marzo 2014

Bichos en la Montaña

Autor: Arturo Gómez M., Ex Astrofotógrafo del Observatorio Interamericano Cerro Tololo
Bichos en la Montaña
Al igual que los escorpiones de nuestros cerros, también tenemos en el cielo a la famosa constelación del zodíaco, llamada exactamente igual: “Escorpión”. Y una característica de esta constelación es que su estrella más brillante se llama Antares y es de un color rojo intenso, conocida también como gigante roja.
Cuando alguien trabaja en plena montaña, en lugares desolados y con una vegetación activa, durante todo el año, es muy común encontrarse con un sinnúmero de cuerpos vivos que, muchas veces, no nos gusta su presencia, ni de día y menos de noche. Estas historias, a continuación, son como la parte tenebrosa en todos los observatorios de Chile.
 
Los bichos más comunes en la cumbre de los cerros son arañas, escorpiones, ratones, culebras y algunas vinchucas. Por supuesto que cada cierto tiempo se hacen fumigaciones programadas para evitar las plagas.
 
Las historias son muy variadas, desde aquellos astrónomos que, al despertar, en la tarde, se encuentran sobre su pecho a una araña pollito, o bien ven a un arácnido gigante justo en el techo, a punto de caer sobre la cama. Los relatos posteriores, relativos a lo que sienten las personas, son de culto. A mí, personalmente, no me agradan las arañas, pero he tenido muchas visitas en mi pieza, al momento de acostarme. No soy valiente, porque me he demorado una o dos horas en tratar de sacar de mi pieza a ese tipo de bicho. En cambio, hay otros valientes que, usando un simple papel de fotocopia, se los llevan al patio para que sigan con su vida silvestre.
 
Aquí en Chile, una de las zonas del cielo muy estudiadas, vemos una nebulosa muy llamativa, llamada “La Tarántula”. Ella se encuentra en una galaxia cercana a nosotros, llamada Nube Grande de Magallanes. Al igual que los escorpiones de nuestros cerros, también tenemos en el cielo a la famosa constelación del zodíaco, llamada exactamente igual: “Escorpión”. Y una característica de esta constelación es que su estrella más brillante se llama Antares y es de un color rojo intenso, conocida también como gigante roja.
 
Recuerdo que una astrónoma brasileña, durante la noche, siempre tenía la visita de un personaje muy especial. Un ratón. Afortunadamente, ella no le tenía miedo y veía cómo se desplazaba entre la silla y sus zapatillas. De pronto, no lo vio por varios minutos. Y mirando detenidamente y con movimientos muy lentos, vio que le estaba comiendo las zapatillas. Durante tres noches seguidas, fue la compañía preferida de la astrónoma. Después, nunca más vimos al ratón en la cúpula.
 
En la base externa, en uno de los edificios que contiene en su interior un telescopio, vi una culebra como de cincuenta centímetros de largo, tomando el sol del atardecer. Cuando me acerqué a verla más de cerca, ella se escondió usando un pequeño hoyo en la pared. Se veía muy brillante, como si hubiese tenido un recambio de piel, en esos días. En los meses siguientes la vi crecer, hasta que, al igual que el ratón, también desapareció. Consultando a los expertos, es muy probable que otro depredador se los haya comido.
 
Pero lo que nunca olvidaré, fue una noche en que encontramos a una araña pollito muerta y la dejamos en el patio. Éramos cinco o seis personas que rodeábamos y mirábamos a la araña muerta; pero de pronto, apareció de la nada, un pájaro que se metió, sin pedir permiso a nadie, entre todos nosotros, llevándose el inesperado manjar para su cena.
 
Y como recomendación, para los que viven en lugares de campo, nunca dejar una ventana abierta durante la noche y con una luz encendida en el velador. Les llevará muchas horas sacar a las miles de mariposas nocturnas de su habitación.
 

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